[TUTORIAL] Empezar con Linux, 1ª parte

29 06 2009

¿Que es GNU/Linux? ¿Por que me puede interesar? ¿Que ventajas ofrece?… ¿Cómo, cómo lo instalo y uso?

He pensado hacer un tutorial con todo lo que un principiante que nunca haya tocado Linux (o muy poco), sepa los primeros pasos para saber qué y cómo instalar GNU/Linux.

En esta serie de tutoriales expondré una explicacion que espero que sea lo más clara posible, empezaré con la Primera Parte: Primeros pasos hacia GNU/Linux.

¿QUÉ ES ESO DE Gnu/LINUX?

En primer lugar, creo que podremos decir qué es GNU/Linux, y que tiene de bueno frente a Windows, sin meternos demasiado en historias de Linux y explicaciones a alto nivel.

GNU/Linux es un Sistema Operativo, al igual que Windows ó Mac-OS, entre otros menos conocidos. Linux no solo es un sistema, sinó que consta de lo que se llama Distribuciones. ¿Que quiere decir esta palabra? Una distribución son sistemas que están hechos de Linux.

Para comprenderlo mejor, vamos a poner el caso de algun tipo de artículos, como por ejemplo, ordenadores mismo. Hay varios ordenadores: sobremesa, portátiles, PDA… Que podríamos asimilarlo a Windows, Mac y Linux. Pero, dentro de cada grupo, hay muchas marcas. En Windows hay Windows 2000, XP, Vista, 7… En Mac hay también Leopard, Tiger, Jaguar… Y en Linux igual, tenemos las llamadas Distribuciones.

Pero realmente, las distribuciones no son todas creadas ni mantenidas por un mismo usuario, grupo de usuarios o empresa. Muchos usuarios, grupos y empresas hacen, soportan y renuevan sus propias distribuciones.

GNU/Linux se diferencia en que es de Código Abierto. Esto significa que el codigo, el interior de un programa (o sistema operativo), puede ser visto por cualquiera. Así, en Linux, unas distribuciones se pueden basar en otras (por ejemplo un Netbook -estos portátiles que hay hoy día, que son tan pequeños- está basado en un portátil).

Hay que tener en cuenta que en Linux todo (o lo principal) es diferente a Windows o Mac, por lo que si nos descargamos un programa para Windows (.EXE) no nos funcionará en Linux (aunque se puede instalar con programas con este fin en Linux, pero lo hablaremos más adelante).

Pues en resumen, que Linux es un sistema operativo, pero que en su interior dispone de muchos sistemas a su vez, llamados Distribuciones.

LINUX NO ES MÁS COMPLICADO: podemos tener una vista negativa sobre GNU/Linux, y es que es más complicado que Windows ó Mac. Este pensamiento suele venir dado entre otras minusculas cosas, en el uso de Terminal, Consola ó Línea de Comandos. En Linux, la Terminal se usa mucho más que en Windows, pero no es necesariamente necesario usar sólamente la Terminal. Muchos usuarios dicen a usuarios no-experimentados que cuestionan dudas y problemas, que usen comandos en terminal, que aunque se los citan, hacen pensar que Linux es “complicado”.

Pero no es así, sinó que lo que pasa en Linux es que todo se puede hacer desde terminal, SE PUEDE pero NO SUELE SER ESENCIAL. Por ejemplo para instalar algo podemos hacerlo por terminal, puede que usuarios citen hacerlo por terminal, pero se puede hacer gráficamente con total facilidad.

¿QUÉ TIENE DE BUENO LINUX FRENTE WINDOWS?

  • Es gratuíto.
  • Es libre, por lo que cualquiera lo puede mejorar. Aunque a los usarios principiantes, intermedios y, por que no, avanzados, no les pueda interesar, está bien saber que el código de lo que estás usando es visto por muchos usuarios que lo mejoran día a día para que esa Distribucion sea cada día mejor.
  • No hay virus; que sea de código abierto nos permite también que  no haya virus, pues si existe algún agujero o vulnerabilidad en el código se puede corregir muy rápidamente con una actualización, gracias a los usuarios que estudian el codigo. También influyen otras causas más complejas.
  • Es estable, porque está basado en Unix, un lenguaje de programación muy sólido y estable.
  • Linux usa el sistema de archivos Ext3 (la mayoría, también hay otros Ext), que frente al NTFS, ofrece mayor rendimiento y un grabado de archivos mucho más inteligente que el formato de Windows, ya que no necesita desfragmentacion (ordenar los archivos en el disco duro).

Mac-OS sigue los pasos de GNU/Linux, pero claro, ni es gratuíto, ni se puede usar en ordenadores PC, solo en los ordenadores MAC.

¿QUÉ DISTRIBUCIÓN ESCOJO?: PROCESADORES

Hay muchas, muchísimas distribuciones. Hoy día, existen más de 100 distribuciones activas. Las hay gratuítas y de pago, pero tengamos en cuenta que de pago solo son unas pocas, que suelen ser recomendables para medianas y grandes empresas y servidores. A un usuario doméstico le servirá, perfectamente, una gratuíta.

En primer lugar deberíamos de tener en cuenta el procesador que tiene nuestro ordenador. Existen muchas familias de procesadores, principalmente, procesadores de 32 y 64 Bits. En los de 32 bits existen:

  • i386: son los procesadores de 32 bits más antiguos (loos primeros), creados inicialmente y lanzados por Intel, en 1986, y tambien crearon procesadores de este tipo Intel e IBM. Se incluyen a todos los de 32 bits creados desde ese año.
  • i486: creados en 1989, y en esta arquitectura trabaron Intel, AMD y Texas Instruments.
  • i586: lanzados en 1993, por Intel. Los procesadores de esta arquitectura son todos los que constituyen la famosa línea de procesadores Intel Pentium. También los de AMD desde esa fecha.
  • i686: los más modernos de 32 bits, desde 1995

Probablemente cuando vayas a descargarte Linux también te aparezca esta arquitectura bajo el nombre de “x86”.

Después tenemos los más modernos hoy día, los de 64 bits (arquitectura también conocida bajo “x86_64”). Fueron introducidos por AMD a partir del 2005.

  • De la marca AMD (AMD64): AMD Phenom 64 Quad, AMD Athlon 64, AMD Athlon 64 X2, AMD Athlon 64 FX, AMD Opteron, AMD Turion 64 X2, AMD Turion 64, AMD Sempron (todos los que utilizan sockets 754, 939 y AM2), AMD Phenom (K10).
  • De la marca Intel (Intel64): Core 2 Quad, Core 2 Extreme, Core 2 Duo, Xeon Serie 7xxx, Xeon Serie 5xxx, Xeon LV, Serie 9xx, Serie 8xx, Pentium D, Celeron M serie 5xx, Pentium 4 720 Extreme Edition, Serie 6xx, Pentium 4 524, Serie 5×6, Serie 5×1, Celeron D 355, Celeron D 331, Serie 3×6, Serie 3×1.

Los procesadores más modernos SON compatibles con arquitecturas más antiguas. Por ejemplo, un procesador actual de 64 bits puede ejecutar una distribución de 32 bits en cualquiera de sus arquitecturas disponibles. En cambio, si tenemos un procesador i686, solo podrá ejecutar una distribución de esa arquitectura o una menor, como i586 para abajo, o si tenemos un procesador i386, solo podemos ejecutar en el una distribución de esa arquitectura.

¿QUÉ DISTRIBUCIÓN ESCOJO?: DISTRIBUCIONES

Tras ver los procesadores, veremos las principales distribuciones, las más conocidas, y más sencillas:

  • UBUNTU: es la más famosa hoy día, está basada en Debian y suele ser la más usada por los usuarios que se inician en Linux, aunque no es la distribución más fácil. La lleva la compañía Canonical, y está basada en Debian. Esta compañía envía CDs de Ubuntu gratis. Se suele decir que Ubuntu consume mucho recurso (RAM principalmente), debido a que incluye demasiadas cosas, algunas prescindibles. Soporta las arquitecturas i386 de 64bits (nota: que soporte la más antigua de los 32 bits no significa que los procesadores más modernos de 32 bits no funcionen, SÍ funcionan).
  • MANDRIVA: es una distribución basada en RedHat,  que destaca por su facilidad de uso, configuración y personalización, sin que pierda su potencial. Soporta i686 y 64bits (en este caso las arquitecturas que esten por debajo de i686, como i586 y menores, NO son soportadas).
  • DEBIAN: no es la más recomendada para principiantes, pues su configuración puede ser fácil, pero su instalación y mantenimiento técnico son bastante complicados.

Te recomiendo realizar ESTE TEST que contestando las preguntas nos indica las distribuciones mas recomendadas dadas nuestras respuestas.

¿QUÉ DISTRIBUCIÓN ESCOJO?: ENTORNO GRÁFICO

No acabamos todavía, nos falta el entorno gráfico. La mayor parte de las distribuciones cuentan con soporte para varios entornos gráficos. Entorno gráfico es el espacio donde usamos todos nuestros programas. Existen varios:

  • GNOME: es el más usado hoy día, y es sencillo y muy fácil de usar. No es lo más personalizable pero para usuarios principiantes que no quieren romperse mucho la cabeza es lo mejor que puede haber. Ubuntu tiene el entorno Gnome en su versión normal (existen otras versiones de Ubuntu que veremos); Mandriva y Debian también(*).
  • KDE: es un escritorio más avanzado, pero también es algo más personalizable y mejor estéticamente. Es más pesado que Gnome. Lo soportan Mandriva, Debian y Kubuntu, que es otra versión de Ubuntu pero ésta con este entorno gráfico(*).
  • XFCE: es un entorno ligero, que quiere decir, que consume menos y ocupa menos, por lo que está mejor para ordenadores más antiguos. Lo soporta Debian y Xubuntu, la version  de Ubuntu con este entorno(*). Por su parecido se puede decir que es como Gnome pero en versión ligera.
  • LXDE: de estos 4 entornos es el más ligero, no tiene tanto parecido a Gnome, pero se podría decir que puede ser una mezcla entre Gnome y KDE pero resultando algo muy sencillo y ligero, aunque no está tan recomendado para usuarios principiantes. Sólamente lo soporta Debian (*).

*: Estos entornos los soportan más distribuciones, pero las que pongo son sólamente las que indiqué arriba de todo.

NO QUIERO PERDER WINDOWS

Si tienes Windows y quieres dejarlo por cualquier motivo, pues porque tienes miedo a que Linux no se te haga fácil de usar, o que quieras jugar a videojuegos de PC (Windows)… No pasa nada, puedes tener los dos sistemas operativos en el mismo ordenador.

Básicamente se trata de tener dos tipos de particiones, una de Windows y otra de Linux. Partición son trozos en los que se parte (manualmente o automáticamente si se desea) un Disco Duro. Por ejemplo, en Windows, las unidades de Disco Duro, donde guardamos todo (C:\, D:\……..) son particiones. En Linux no tienen letra, símplemente van por nombre, y a su vez las particiones de Disco Duro son de dos tipos principalmente: la Raíz, que es donde se almacena todo el sistema operativo instalado, los programas que instalamos, algunas configuraciones… Y “/home”, ó Directorio Personal, que es donde almacenamos lo que queramos nosotros, y también se guardan aquí automáticamente configuraciones de la mayoría de los programas (en carpetas ocultas).

Simplemente entonces dejamos espacio sin particionar y cuando vayamos a instalar Linux, podemos seleccionar que el instalador instale Linux en TODO el espacio libre contiguo más grande, o hacerlo nosotros mismos, manualmente. Seleccionamos la opción Manual, cogemos “Espacio Libre”, creamos 2 particiones, una Raíz y otra Directorio Personal (/home) y listo, no tocamos las NTFS de Windows. Al final nos preguntara si queremos instalar un gestor de arranque, donde al arrancar nuestro ordenador podremos seleccionar el sistema que queramos arrancar. De todas formas esto lo veremos en capítulos siguientes.

QUIERO DESCARGAR LINUX

Vale, si ya quieres dar el paso (o pasito) y tienes decidida una distribución y su entorno y sabes la arquitectura, adelante.

Ve a la página web de la distribución y descarga la Imagen de CD (.ISO), que es un archivo que contiene todos los datos para grabar en un CD. Explicaremos el proceso adelante.

Vale, ya tienes la imagen .ISO. Pero puede que no sepas cómo grabarla.

Para Windows hay varias utilidades para grabar CDs (no voy a poner ninguna de pago estilo Nero). Yo para imagenes de CD usaría BurnCDCC, que es un simple programa, que no es ni para instalar, abrir y listo. Solamente seleccionas la imagen de CD y graba sin líos ningunos. En Linux tenemos K3B para KDE, o Brasero para Gnome. Puedes grabar la imagen ISO en un CD regrabable, para probar varias distribuciones.

¿PROBAR UNA DISTRIBUCION SIN INSTALARLA?

Una cosa muy importante es que la mayoría de distribuciones tienen versión LiveCD. Las que puse arriba todas tienen. LiveCD es un modo de probar una distribución desde el CD, sin instalarla en tu Disco Duro ni modificar absolutamente nada en tu sistema. Simplemente insertas un CD con una distribución de GNU/Linux en tu lector/grabador de CD/DVD  ANTES de que el ordenador arranque el Sistema Operativo del Disco Duro. Entonces te saldra una pantalla del CD donde eliges Idioma y luego opciones, seleccionas “Arrancar Xdistribucion” o “Probar Xdistribucion sin alterar el equipo” y listo. En el escritorio de la distribucion hay un boton para instalar la distribucion en modo gráfico, con ratón y puntero…

LiveCD nos es bueno a la hora de querer probar una distribucion, y si es compatible al 100% con nuestro equipo. Si encontramos algo que no nos agrade/funcione correctamente, probamos otra.

EQUIVALENTES DE WINDOWS A LINUX

Podremos pensar que en Linux no tenemos algunos programas que usamos en el día a día en Windows no los tendremos en GNU/Linux, pero realmente, tenemos equivalentes (alternativas) de muy buena calidad, incluso muchos de estos programas alternativos los hay para Windows. He aqui una lista bastante completa con equivalencias de Windows en Linux:

  • Internet Explorer: Mozilla Firefox, Konqueror
  • MSN Messenger/Windows Live Messenger: aMSN, Emesene, Pidgin (antes conocido como Gaim), Kopete (nota: estos programas incumplen el contrato de Microsoft sobre Messenger, pero no hay otra manera, es Ingeniería Inversa… que Microsoft haga entonces Messenger para otros sistemas. Tambien tenemos Jabber-XMPP y GMail)
  • Photoshop, Paint: The GiMP, GNU Paint
  • Office (Word, Excell, PowerPoint…): OpenOffice, Abiword, StarOffice, KOffice
  • Nero: Brasero, K3B
  • Windows Media Player, QuickTime, iTunes: VLC Media Player, Amarok, SongBird
  • eMule, Ares, Torrent: aMule, KTorrent, Trasmision, Deluge
  • Outlook: Evolution, Mozilla Thunderbird
  • WinZip, Winrar: la gran mayoría de las distribuciones suelen incorporar una alternativa a estos programas, pero también contamos con 7-Zip, PeaZip… Y UnRar, un complemento para las herramientas predeterminadas en las distribuciones, que lee .RAR y es gratuíto.
  • Panda, AVG, Avira, NOD32, Norton: ¡no hace falta! (hay antivirus, pero solo para escanear virus que puedan afectar a sistemas Windows)

Y muchas más alternativas, y de todos modos, existe un programita del que hable por encima al principio, llamado WINE. Este programa permite instalar y ejecutar software de Windows en Linux. ¡Podemos hasta ejecutar juegos! No es perfecto, ya que es como si “emuláramos” Windows (aunque no lo emulemos realmente), pero nos servirá en muchas ocasiones.

______________________

Bueno, hasta aquí la guía básica para inicializarse en GNU/Linux. En el próximo capítulo Tutorial para instalar una distribución. Espero que os guste  😉


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